英特尔推出了“共享电脑” 它改变了我们对PC的认知
发布时间:2019-07-11 10:05

原标题:英特尔推出了“共享电脑” 它改变了我们对PC的认知

英特尔在PC领域为人所熟知的角色是CPU产品和技术的推动者,但事实上绝不仅仅如此。以半导体芯片技术为根基,引领PC产品创新,持续推动整个PC行业发展,是英特尔之于PC产业的另一个角色,也是更为重要的角色。

比如,由超极本概念演化而来的时下的超轻薄笔记本产品,正是英特尔牵头、制定规范,不断创新,才成就了今天的局面。

因此,创新是植根于英特尔自身的DNA,也是英特尔身在其位不得不去做的事情。

近期,英特尔又带来了一套全新的PC解决方案——PC农场,其被定义为“PC新物种”以及“生产新工具”,其外观与服务器相仿,但事实上确是实打实的PC。它的出现,重新定义了PC的使用场景、使用方式,使得Personal Computer的定义被放大。而且在我看来,如果以“共享电脑”来命名的话,可能会更加容易让人理解其定位。

英特尔打造PC新物种

那么,到底什么是PC农场呢?

英特尔给PC农场的定义

展开全文

首先要明确的是,PC农场外形是服务器,但内核是货真价实的PC。二者一个主要区别是,服务器可以允许多人同时访问,但PC农场一台机器同时只能一个人使用,一个人用完下线了,另一个人可以接着使用这台机器。

其次,PC农场不适合个人用户购买、使用,它通过服务器式的高密度部署,使得每个每机柜可达144个高性能PC单元,也就是1个机柜可以容纳144台PC。如果每台机器都有人使用的话,同时可以支持144人使用。

PC农场借鉴了服务器的高密度部署方式

通过高密度、集中化的部署,PC农场拥有空间和费用节省,简化实施和维护管理,提升产品利用率,便于数据资产保护的特性。同时其三个技术要点为:PC高密度放置,人机界面远程延伸,以及高效率管理。大家可以先记下这个要点,我们会在后面逐一解读。

PC农场常见配置方案,与普通PC没有差别

了解服务器的朋友都知道,服务器的硬件配置一般都是围绕至强平台打造的。而PC农场之所以是货真价实的PC,原因之一就是因为它的硬件配置就是采用常见的酷睿i5、i7等平台,加上大众用户使用的内存、硬盘、显卡构成。只是形态上没有采用传统的塔式机箱而已。

综上所述,我们来简化一下PC农场的定义特点:

其一,外形与服务器相仿,但配置与定位均与普通PC无异;

其二,非单一部署,而是采用高密度的集中化部署方式;

其三,1个机柜可以部署144台PC,节约空间和成本。

那么为什么英特尔要推出PC农场方案呢?它解决了怎样的痛点呢?

首先要明确的一点是,PC农场虽然是PC范畴,但根本上来说是给个人用的电脑。给谁用呢?举个很常见的例子大家就明白了。

去过网吧的朋友都知道,一家网吧能够满员的时间并不多,尤其是现在PC普及之后,网吧大多时候成为了备选项。因此,如果按以往的PC部署方式,也就是每一个机位部署一台PC的话,一家100人的网吧就要部署100台PC,但其实大多数时间里,这100台PC都无法达到满员运行的状态,所以会出现资源闲置甚至浪费的情况。

PC农场可以解决这样的痛点。原先100人的网吧需要部署100台PC,但使用PC农场的话,或许1个机柜部署50个PC单元就够了,可以最大化保证每台机器的利用率,规避了资源闲置之后的浪费。

除了控制成本之外,PC农场由于是统一的、集中化的部署方案,因此在管理上也更为便捷。

还是以网吧为例。100个人的网吧以前需要100台机器,每一台机器有单独的系统、硬件,因此维护人员就需要对这100台机器进行系统和硬件维护。

PC农场通过虚拟化管理节省维护成本

PC农场把众多单个PC单元整合到1个机柜里,采用虚拟化的操作系统,通过虚拟机管理软件可以轻松实现所有PC单元的统一管理,效率和人力成本大大节约。

我们还是来归纳一下这部分的要点,PC农场主要解决了以下几个需求痛点:

其一,为用户解决PC的大量快速部署需求;

其二,实现集中化部署和管理,更容易保证资产安全;

其三,提升机器利用率,使一台机器的效能得到持续发挥;

其四,集中化的部署意味着使PC云化。比如网吧不再需要给每个机位部署机箱,节约了空间、维护成本。

由此,我们还能够想到哪些应用场景呢?

PC农场适用的场景

其实根据PC农场的特点来看,它很适合被部署在中小型企业之中。比如设计工作室、VR影院、教育培训机构等,这些工作场景有一个共同特点就是需要集中化的、高密度的PC部署,而PC农场是非常适合的方案。

培训教室场景

VR影院场景

设计工作室应用场景

游戏串流应用场景

在应用方面,由于PC农场本身就是单个高性能PC的集合,所以它也很适合被用在游戏串流、远程3D渲染等需要高性能应用的应用场景之中。

PC租赁

此外,相对于传统的PC租赁方式来说,PC农场直接整个了多台PC到1个机柜之中,无论是在成本上,还是在易管理、易维护亦或者环保方面,都有着比传统PC租赁方式更为突出的优势。

了解了PC农场基本定义、应用场景以及英特尔为何要推出这样的产品之后,我们来聊聊PC农场的相关技术层面的要素。所以接下来这部分其实更适合有部署PC农场需求的朋友来看。

接下来我们将从PC农场的部署流程、界面延伸技术、以及不同管理方案三个方面入手,来解读这套方案的核心技术点。

·系统部署

首先来看部署流程。

PC农场的部署流程简单直观。用户按照需求定制自己的硬件方案之后,就可以进入系统部署流程,其实说白了就是给PC装系统。主要有以下三步:

PC农场部署流程

虚拟化系统部署好之后,PC农场机柜就可以正式运行了。

·界面延伸

无论是科幻电影还是现实中的技术趋势,其实对于未来PC的发展都已经有了预测,那就是向云化发展。现在我们个人使用PC都是买一台主机来用,而未来,我们只需要一个交互入口连接到云端PC即可。

在某种程度上来说,PC农场就实现了这样的构想,但是身在家中的个人如何访问远在其它地方的云端PC呢?英特尔给出了界面延伸技术,并提供了两种解决方案:

其一,是采用延长器的界面延伸方案;

其二,是无延长器的界面延伸方案。具体如下:

界面延伸技术的两种解决方案

这一部分只需要大概了解即可,因为英特尔会为客户提供专业的团队和技术支持,帮助用户完成部署和调试。而对于我们普通用户来说,只需要了解下面这块即可,也就是不同延长方案对应的硬件是什么?

不同延长方案所需的硬件

首先,使用延长器方案的话,那么PC农场与客户终端之间必定不会离得太远,比如上面提到的设计工作室、培训教室等场景。通过延长器接收盒在个人终端与PC农场之间建立连接,应该是更加经济实惠、更稳定、更容易实现的部署方案。

其次,非延长器方案必然是通过网络将PC农场的画面投射到用户的终端设备上,计算在PC农场实现,显示部分和操控交互部分在用户手上的终端设备上实现。这就使得我们传统的平板电脑、智能手机等设备更具生产力,比如在手机上玩PC游戏,并且有着足够流畅的体验就会成为现实。

·管理方案

其实PC的集中部署和管理并非什么新鲜事,时下有不少机构、企业已经在使用虚拟PC进行统一部署和管理,其中不乏英特尔vPro这样的解决方案。但是PC农场有何不同呢?

首先,PC农场是把多个PC单元整合到一起,这样的话在部署过程中就更为简单;

其次,PC农场把PC从Personal Computer,即个人电脑的定义中“解放”出来,实现了个人电脑的集中式管理,可以让我们对PC这一概念重新审视,将PC的认知再次放大;

其三,PC农场可以使单个PC单元的利用率达到最大化,规避资源闲置和浪费;

再者,PC农场根据规模不同,可以实现从中小规模到数据中心级别的管理。但总体而言,PC农场的管理要更为便捷、简单。

PC农场通过虚拟化系统为用户提供服务,那么针对虚拟化系统,自然会有更高效的管理软件。英特尔以及其合作伙伴为PC农场方案提供了多种管理方式,比如传统的单机系统管理、无盘集中管理方案,对于小规模部署而言,可以选择这种管理方式;而通过虚拟化技术,利用管理软件(注:管理软件是英特尔提出概念和思路,由合作伙伴针对PC农场这种形态的硬件所开发)这种方案的话,则可以实现大规模、大量PC单元的海量管理;此外针对硬件方面,英特尔提供了IPMI硬件带外管理和控制方案。

多种管理方式

另外,虚拟化管理系统的好处在于:

其一, 带外管理控制可实现与操作系统无关的管理,比如即便遇到蓝屏和死机情况,依旧能够保证可管理性;同时实现节点的网络远程开关机、重启;实现机箱内部温度的远程监控;实现机箱内部的风扇智能控制,也适合冗余电源的电源管理。

其二,基于用户管理和业务逻辑流程的OS的作业镜像管理,可实现高效系统部署、调度,以及硬件资产复用。具体包括:镜像部署、升级和同步、镜像备份+回滚、系统还原保护、批量安全功能配置、批量镜像切换以及定时开关机等维护和管理功能。

另外,针对虚拟化管理系统,英特尔的合作伙伴也给用户提供了可视化的管理界面入口:

可视化远程管理界面

PC农场方案是英特尔自主研发的产品,并且英特尔也已经开始携手合作伙伴推进产品的制造和销售,实现方案的切实落地和应用。

PC农场的总体方向是商用化、集中部署的方案,适合中小企业用户,以及需要PC但PC利用率不高或者不会时刻处于高利用率的应用场景,如之前提到的网吧、VR影院等。

此外还是要明确的一点是,PC农场与服务器外形相仿,但其本质跟服务器有明显区别。服务器可以同时多人访问,PC农场中的每个PC单元彼此独立,致力于分时共享。因此综合来看,我还是觉得PC农场更像是“共享电脑”,如果未来这种设备大量部署的话,完全可以通过账号运营的方式来实现云端PC租赁。这样的话我们身边虽然没有电脑,但无论我们走到哪里,都相当于随身携带了一台高性能电脑,完成工作,做3D渲染、3D设计,亦或是玩游戏等等现在必须要坐在电脑前完成的应用,未来或许我们随时随地都可以轻松完成。

这,就是PC农场的意义所在。

附:PC农场发展路线图

PC农场发展路线图

最后我们附上英特尔PC农场发展路线图。2018年Q3英特尔推出了基于KBL-G平台的8节点第一代产品。现阶段主要致力于8节点CFL-S/R平台和4节点CFL-S/R(CFL=Coffee Lake)产品,19年Q4会推出6节点冗余电源产品。

【百度百科】冗余电源:是用于服务器中的一种电源,是由两个完全一样的电源组成,由芯片控制电源进行负载均衡,当一个电源出现故障时,另一个电源马上可以接管其工作,在更换电源后,又是两个电源协同工作。冗余电源是为了实现服务器系统的高可用性。除了服务器之外,磁盘阵列系统应用也非常广泛。